21 de agosto de 2014

Más latinoamericanos tienen educación que agua potable

NO DEBEMOS OLVIDAR QUE AUN EXISTEN EN EL MUNDO  57 MILLONES DE NIÑOS DE 6 A 14 AÑOS FUERA DE LA ESCUELA!!


A 500 días de las metas del Milenio, la región cumple la mayoría de los objetivos, aún está rezagada en servicios y salud materna


 Buenos Aires 21 AGO 2014 -El País

Un alumno en una escuela del centro del Distrito Federal (México) / SAÚL RUIZ
Cuando en el año 2000 la ONU lanzó al mundo el reto de los Objetivos de Desarrollo del Milenio, ni los más optimistas podían creer que América Latina iba a ser una de las regiones más aventajadas y que, 500 días antes de cumplirse el plazo establecido -finales de 2015- iba a tener los deberes casi listos.
Significativamente, la región ha logrado reducir la pobreza extrema a la mitad de lo que era al principio del milenio y también se encuentra a las puertas de proveer educación básica universal –un 94% de niños van a la escuela en comparación con 97% en los países desarrollados.
De todos modos, América Latina aún va rezagada en lo que refiere a salud y saneamiento, y debe mejorar para reducir las desigualdades entre áreas rurales y urbanas.
A continuación les presentamos en qué posición se encuentra la región, objetivo a objetivo:
Objetivo 1: Erradicar la pobreza extrema y el hambre
Reducir a la mitad, entre 1990 y 2015, la proporción de personas que sufren hambre.
Objetivo 2: Lograr la enseñanza primaria universal
Asegurar que, en 2015, los niños y niñas de todo el mundo puedan terminar un ciclo completo de enseñanza primaria.
Objetivo 3: Promover la igualdad entre los géneros y la autonomía de la mujer
Eliminar las desigualdades entre los géneros en la enseñanza primaria y secundaria, preferiblemente para el año 2005, y en todos los niveles de la enseñanza antes de finales de 2015.
Objetivo 4: Reducir la mortalidad infantil
Reducir en dos terceras partes, entre 1990 y 2015, la mortalidad de niños menores de cinco años.
Objetivo 5: Mejorar la salud materna
Reducir un 75% la tasa de mortalidad materna entre 1990 y 2015.
Objetivo 6: Combatir el VIH/SIDA, el paludismo y otras enfermedades
Haber detenido y comenzado a reducir la propagación del VIH/SIDA en 2015.
Objetivo 7: Garantizar la sostenibilidad del medio ambiente
Incorporar los principios del desarrollo sostenible en las políticas y los programas nacionales y reducir la pérdida de recursos del medio ambiente y reducir a la mitad, para 2015, la proporción de personas sin acceso sostenible al agua potable y a servicios básicos de saneamiento.
Objetivo 8: Fomentar una asociación mundial para el desarrollo
Atender las necesidades especiales de los países menos desarrollados, los países sin litoral y los pequeños estados insulares en vías de desarrollo y en cooperación con el sector privado, dar acceso a los beneficios de las nuevas tecnologías, especialmente las de la información y las comunicaciones.


Artur Avila: las matemáticas son una de las actividades mas creativas


“Me gusta trabajar en la playa, el sonido del mar me ayuda”

El matemático brasileño es el primer latinoamericano en conseguir la medalla Fields

 Madrid 20 AGO 2014 - El País

El matemático brasileño Artur Ávila, en París. / BERNARD BISSON (CORDON PRESS)
Todo ha sucedido muy rápido y desde muy temprano. A los 16 años, cuando todavía se encontraba en secundaria, Artur Ávila (Río de Janeiro, 1979) ingresó en una maestría del Instituto Nacional de Matemática Pura y Aplicada (IMPA), en su ciudad natal. Seis años después había completado su doctorado. La semana pasada, con 35, viajó a Seúl para convertirse en el primer latinoamericano en recibir la medalla Fields, concedida cada cuatro años a investigadores menores de 40 por la Unión Internacional de Matemáticas, y considerada el Nobel de la disciplina. Junto a él obtuvieron el premio la iraní Maryam Mirzakhani (la primera mujer en ganarlo) y otros dos profesores universitarios. El galardón se le concedió por sus aportaciones a los estudios de sistemas dinámicos.
—¿Podría explicar su trabajo a un lector normal?
—Se trata de estudiar la evolución de un sistema a lo largo del tiempo. Su comportamiento puede ser regular, pero también se pueden producir pequeños cambios que modifiquen de manera diferente el sistema. Popularmente se conoce como efecto mariposa.
Se equivocan quienes piensan que para una ciencia aparentemente muy estricta sea necesario meterse a estudiar en un aula durante horas. Ávila prefiere trabajar en la playa. “El sonido del mar me ayuda a concentrarme”. Solo acude a una oficina cuando está con otras personas que lo prefieran. De lo contrario, le gusta ir a dar un paseo o tomarse algo en un café. “Busco siempre un ambiente relajado. Cualquier situación así es propicia para hablar de números”. Sus estudios no buscan una aplicación práctica. “Eso es un trabajo difícil. No podría hacerlo porque no es lo mío”. Lo suyo es la matemática pura.
La gente podrá ver que también en Brasil se investiga a un alto nivel
El interés de Ávila por las asignaturas científicas le viene desde niño. Sin embargo, fueron las Olimpiadas de Matemáticas de Brasil en 1995, en las que participó siendo un adolescente, lo que despertó su pasión por esta disciplina. En esa ocasión ya destacó entre miles de estudiantes. “Sirvieron para dirigir mi interés. Me volví más entusiasta. La competición tiene ese efecto. Y después de ella, me pusieron en contacto con el IMPA”.
En este centro de excelencia, escondido en medio de un bosque, acudió a un curso de verano. Y ese mismo año comenzó su maestría en dicha institución. “Dejé de lado los estudios en el colegio, no me resultaban muy difíciles. Tenía bastante claro qué quería hacer y estaba muy enfocado”. Completaba su segundo año de estudios cuando comenzó el grado en Matemáticas en la Universidad Federal de Río de Janeiro. La legislación brasileña solo permite tener el certificado de postgrado tras completar el grado. “Así que lo hice por una formalidad, para tener el diploma”.
—¿Qué hay que hacer para que otros jóvenes se interesen por la asignatura?
—Las matemáticas son una de las actividades más creativas. Se puede apostar por problemas más imaginativos y no por la aplicación repetitiva de fórmulas memorizadas.
Con solo 22 años, Ávila ya había concluido su doctorado. Luego decidió marcharse por “motivos personales” al Centro Nacional para la Investigación Científica (CNRS), en París. “Tuve la suerte de irme al sitio con el mayor número de matemáticos del mundo. Tardé un poco en adaptarme al nuevo ambiente, pero se complementaba bastante con lo que hacía antes”.
Estuvo cinco años dedicándose a sus investigaciones solo en Francia, pero ahora tiene un régimen de trabajo que le da libertad para elegir dónde quiere estar. “La mitad del año la paso en Brasil y la otra en París. No tengo obligaciones docentes. Y por razones obvias prefiero estar en Río durante su verano”. Investiga tanto para el IMPA como para el CNRS y coopera con matemáticos de todo el mundo. Quienes trabajan con él aseguran que es una persona muy abierta y colaboradora, que agota todas las posibilidades hasta conseguir solucionar un problema.
Y entonces le dieron la medalla Fields.
—¿Qué importancia tiene el premio para Brasil y para América Latina?
—Que las personas vean que mi país hace investigación de alto nivel. Y que es posible llegar lejos con objetivos claros y dedicación.
—¿Había mucha presión?
—Sí. No me había propuesto ganar el premio, pero muchos lo esperaban. Era una presión siempre muy presente.
Después de una semana en Seúl, donde acudió a varias conferencias, Ávila solo piensa en seguir divirtiéndose con las matemáticas. Que es lo suyo.

La casa brasileña del ‘Nobel’

F. B.
La medalla Fields conquistada por el brasileño Artur Ávila no fue una sorpresa. El Instituto Nacional de Matemática Pura y Aplicada (IMPA) —la joya de la corona de la enseñanza superior brasileña— ha invertido desde su fundación, en 1952, en la producción académica de alto nivel. Apuesta, sobre todo, en la contratación de investigadores calificados, muchos de ellos extranjeros. Pero también ha estimulado los talentos en matemáticas desde la juventud.
“Ávila fue premiado por su talento personal, por su trabajo. Desde su primer curso ya se vislumbraba que sería un excelente matemático. Pero la medalla es coherente con la madurez de la matemática brasileña. Era una cuestión de tiempo”, defiende César Camacho, director general del centro. El caso de Ávila, que ingresó en un posgrado con solo 16 años, no es único. El 15% de los alumnos de la institución también siguieron este camino antes de terminar los estudios secundarios. Cualquier ciudadano, de cualquier edad o nacionalidad, puede inscribirse en un curso, explica el director Camacho. El Gobierno incluso puede ofrecer becas de posgrado a los alumnos que no hayan terminado la carrera universitaria. El problema es que la legislación brasileña no permite que el estudiante reciba un certificado hasta que termine la carrera, motivo por el cual Ávila tuvo que acceder a los estudios de grado en la UFRJ.
¿En qué se diferencia de las demás instituciones públicas? El IMPA, pese a que esté vinculado al Ministerio de Ciencia y Tecnología, tiene el status de una Organización Social. Es decir, puede administrar los recursos que vienen del gobierno de forma autónoma, según Camacho. “Puedo gastar menos en biblioteca y más en contrataciones. Es una programación interna viable”, explica. Camacho argumenta que los cursos de posgrado en Brasil son muy buenos, pero poseen limitaciones estructurales. El principal, explica, es que las universidades públicas no tienen autonomía para contratar a investigadores, que siempre dependen de oposiciones. En este caso, es el Gobierno que decide cuando y cuantos contrata. “La decisión no tiene nada que ver con las necesidades de la Universidad. Por la crisis económica de 2008, hay mucha mano de obra calificada de doctores sin empleo. ¿Qué hicimos? Aprovechamos ese momento para hacer contrataciones. Es una cuestión de gestión de recursos, de aprovecharlos mejor”. Además, al contrario de otras instituciones, los investigadores extranjeros no son obligados a comprobar proficiencia en portugués.
El IMPA no tiene estudios de grado. Posee estudios de maestría y doctorado desde 1971, cursos de verano y ofrece programas de investigación. Como las becas ofrecidas no son suficientes para mantenerse en una gran ciudad, la institución también ofrece residencias a estudiantes e investigadores. En 2018, cuando Río de Janeiro sea sede del Congreso Internacional de Matemáticos, los brasileños podrán una vez más conocer la excelencia de su matemática. “Ávila es un producto de algo bien hecho, de una institución muy bien estructurada. Y muestra que Brasil es capaz de tener este tipo de institución”, finaliza Camacho.


USP, Eugenio Bucci


A sociedade paulista já olhou com veneração para a Universidade de São Paulo (USP). Hoje olha com reservas. Talvez com desconfiança. Não que a instituição tenha perdido o respeito dos cidadãos que a sustentam. Não que ela envergonhe São Paulo. O deslocamento que se vem dando - bastante difícil de medir com precisão, por mais refinadas que sejam as técnicas de aferição da tal opinião pública - é menos linear, menos direto, menos mecânico, menos unívoco. A gente é capaz de senti-lo, mas ainda não é possível traduzi-lo numa demonstração empírica irrefutável. A USP segue sendo essa espécie de "orgulho nacional paulista" (ainda bem), mas quando entra na pauta da sociedade civil é, no mais das vezes, como fator de dor de cabeça.
Raramente se fala dela como geradora de um grande achado da ciência. Esta gloriosa sigla, USP, migrou melancolicamente para as páginas policiais, seja porque uma caloura alega ter sido estuprada numa festa da escola, seja porque um motorista bêbado atropelou atletas que corriam pelas alamedas emolduradas de verde na Cidade Universitária. O pior acontece quando, em decorrência de desentendimentos entre servidores e gestores da Reitoria, a violência aberta se espraia entre manifestantes universitários e policiais, como vimos ontem, mais uma vez. A universidade, que já viveu duros tempos de barbárie, na expressão de um de seus grandes filósofos, vai se tornando a própria sede da truculência, da estupidez e da treva.
Visto de dentro, o cenário não poderia ser mais degradante. O professor que ama aqueles gramados, tem estima pelo perfil dos edifícios no horizonte, vê nos olhos dos alunos o futuro do Brasil sente passar pelos joelhos o impulso de se sentar na sarjeta e chorar, pondo os livros de lado. Onde foi parar a capacidade de diálogo? Visto de fora, entretanto, o cenário é muito pior, muito mais vexatório. O paulista que não é aluno, nem funcionário, nem professor da USP fica desorientado: "Mas esta é a universidade que, no ano passado, consumiu R$ 5,3 bilhões do dinheiro público?". Quando vê o quebra-pau dos acadêmicos nos telejornais, o cidadão coça a cabeça: será que tantos títulos de doutorado e tanta livre-docência não ensinaram esse pessoal a conversar entre si?
Para complicar a equação os dinheiros da USP, que não são pequenos, têm sido mal geridos. No ano passado a instituição de 92.792 alunos gastou R$ 1 bilhão além do que recebeu do Estado (o repasse foi de R$ 4,3 bilhões e ela usou R$ 1 bilhão de suas reservas financeiras para completar a despesa anual de R$ 5,3 bilhões). Em junho de 2014, só a folha de pagamento de seus 17.450 funcionários e 6.008 professores consumiu 105,6% das receitas. A decisão de congelar a folha de pagamento no primeiro semestre de 2014 - tomada pela Reitoria da USP em conjunto com a Reitoria da Unesp e a da Unicamp -, ainda que compreensível como medida emergencial, emitiu um sinal difícil de engolir: o de que o custo pelo rombo (lautamente forjado na gestão anterior da Reitoria, que se encerrou em 2013) deveria ser reposto pelo bolso dos servidores, que não têm nem tiveram a menor responsabilidade pelo déficit. Como reação, o sindicato dos funcionários decretou uma greve que resultou pífia, minoritária, embora tenha angariado a adesão de uns poucos estudantes e professores. O discurso da intolerância recrudesceu. "Morte aos fura-greve" (sic), diz uma pichação na Escola de Comunicações e Artes (ECA). No final do dia de ontem haveria uma tentativa de acordo. Improvável.
Algumas comparações básicas, primárias, nos ajudam a entender um pouco melhor a perplexidade do cidadão. A Prefeitura de São Paulo, por exemplo, que conta com 136 mil funcionários (em 2013) para cuidar da vida de 11,8 milhões de habitantes (bem mais que os 92 mil alunos da USP), mantendo escolas, postos de saúde, asfalto e muito mais, teve um orçamento de R$ 42 bilhões no ano passado. A sociedade então indaga: quem precisa mais do dinheiro público, os moradores das periferias desassistidas ou os doutores em greve do câmpus do Butantã? Não, não adianta tentar desqualificar essa pergunta. Ela não tem nada de neoliberal ou de privatista. É apenas razoável e, pelo menos até ontem à tarde, não havia sido bem respondida.
É cada vez mais assim, como centro de custos (descomunais) e como palco de confusões (de mau gosto) que a sociedade paulista ouve falar de sua universidade. Não obstante, é da opinião dessa sociedade que depende a sustentação da USP. É incrível, ou mesmo inconcebível, como a USP pode ter voltado as costas por tanto tempo à sociedade que a sustenta. É incompreensível que tenha fechado seus portões, no plano físico e no plano simbólico, para essa mesma sociedade. Parece um suicídio institucional. A USP deixou-se isolar de seu tempo e de sua gente e, solitária, ficou refém de suas assombrações materiais: sua burocracia ressequida e opaca (é mais fácil saber quantos espiões trabalham na NSA americana do que descobrir o custo detalhado de uma rubrica na Cidade Universitária), seus grevistas folclóricos, suas estruturas de poder anacrônicas e ineficientes.
Entre os enganos que têm feito estragos no presente, o mais nocivo talvez seja o de achar que a atual Reitoria é um mero prolongamento dos erros passados. Não é. Ao contrário, resulta de um movimento legítimo para superar o desgoverno que gerou o rombo financeiro e aprofundou a crise. O discurso que tenta desconstituir o reitor deve cessar. A obsessão por piquetes e "trancaços" precisa ceder. Da parte da Reitoria, empenhada em combater a opacidade e o burocratismo, a disposição de negociar deve ser mais clara. Só o diálogo poderá recuperar a admiração dos paulistas e abrir as portas do futuro da nossa universidade.
O terrível é que nada tem sido tão complicado quanto esperar diálogo na USP. Ganhar um Prêmio Nobel seria mais fácil.
Eugênio Bucci é jornalista e, evidentemente, professor da Eca-USP.
Estado de S.Paulo, 21/8/2014

Sem aval, USP aumentou gastos com funcionários

Sindicância aponta que ex-reitor ampliou despesas sem consultar conselho
Regimento prevê que conselho delibere sobre política salarial; órgão não teve acesso a etapas do plano de carreira
THAIS BILENKYDE SÃO PAULO
Sindicância instaurada pela USP apurou que o ex-reitor João Grandino Rodas (2010-2013) autorizou aumentos de gastos com recursos humanos sem consentimento do Conselho Universitário.
O regimento geral da instituição estabelece que cabe ao conselho "deliberar sobre a política salarial do pessoal docente e dos servidores não docentes, ouvida a Comissão de Orçamento e Patrimônio".
Folha teve acesso a documentos examinados pela comissão sindicante designada a apurar as causas da maior crise da USP desde 1989, quando obteve autonomia financeira. Em 2014, a fatia do orçamento comprometida com pessoal bate o índice recorde de 105,5%.
PLANO DE CARREIRA
De 2009 a 2013, os repasses do Estado para a USP cresceram 51% (de R$ 2,89 bilhões para R$ 4,36 bilhões), ao passo que as despesas com pessoal subiram 83% (de R$ 2,37 bilhões para R$ 4,35 bilhões).
Em andamento, a sindicância aponta a implantação do plano de carreira dos servidores como responsável por parcela expressiva desses gastos.
Em maio de 2011, ao aprovar a nova carreira, o Conselho Universitário estimava que o comprometimento do orçamento com pessoal passaria de 78,5% para 82,36%.
Como as diretrizes daquele ano previam que a folha comprometeria 80% do orçamento, as sobras seriam pagas pela reserva da USP.
O impacto na folha de pagamento foi de 7,2%, apontam os documentos examinados pela sindicância.
Em novembro, no entanto, foi necessária nova etapa de implantação, com impacto de 6%. No ano seguinte, foram feitas duas movimentações de carreira que geraram impactos semelhantes aos da segunda etapa.
De acordo com a sindicância, nenhuma dessas despesas adicionais foi prevista pela reitoria ou submetida ao Conselho Universitário.
PRÊMIO DE EXCELÊNCIA
No final de 2012, os gastos com pessoal representavam mais de 95% do orçamento da USP, enquanto a previsão era de 85%. Ainda assim, Rodas concedeu prêmio de excelência de R$ 6.000 aos quase 23 mil servidores e professores. Teria tomado a decisão sem aval do Conselho Universitário, segundo a sindicância.
A resolução n° 5.483, de 2008, estabelece que o prêmio só pode ser concedido se houver "disponibilidade orçamentária/financeira" de acordo com o orçamento aprovado pelo conselho.
Ainda em 2012, a concessão de vale-refeição, de 2.000 beneficiários, passou a abranger 22 mil pessoas. Além disso, o auxílio-alimentação foi reajustado.
Como resultado, entre 2009 e 2013 houve aumento de 251% nessa rubrica (R$ 242 milhões a mais), conforme aponta a sindicância.
Em 2013, o comprometimento do orçamento da USP com a folha de pagamentos chegou a 100%, a despeito da diretriz orçamentária aprovada, que previa 92,8%.
O atual reitor, Marco Antonio Zago, disse que não se manifestará até receber o relatório final da sindicância.

Funcionários trancam a USP, PM reage e greve é mantida

Sindicato marca novos protestos; PM diz que tentou negociar
DE SÃO PAULO
Policiais militares e grevistas da USP entraram em confronto na manhã desta quarta (20). Servidores bloquearam os três principais acessos ao campus, e a PM, acionada pela reitoria, reagiu com bombas de gás e tiros de borracha.
Segundo a PM, houve tentativa de negociação para evitar o uso de força. O Sintusp (Sindicato dos Trabalhadores da USP) nega.
De acordo com a polícia, a ação não deixou vítimas e ninguém foi preso. Segundo os sindicalistas, ao menos oito manifestantes se feriram.
Audiência no Tribunal Regional do Trabalho terminou sem acordo. Novo encontro foi marcado para o dia 27.
A desembargadora pediu que a USP suspenda o corte de salário de grevistas e a estes, que parem os piquetes.
O Sintusp, parado desde maio, quer reajuste, "mas não mencionou qual é sua pretensão de aumento (funcionários citaram: 9,78%). A USP ofereceu zero de reajuste. A instituição explicou que está com 105% de sua receita comprometida em razão de promoções e despesas já realizadas", disse o tribunal em nota.
A USP disse respeitar o direito de greve, "o que não inclui afronta aos direitos de outros", e se empenhar em negociar, mas a resposta do sindicato tem sido "atos violentos".
    Folha de S.Paulo, 21/8/2014

Cerebros, ¡al aula!. Diego Golombek

Cerebros, ¡al aula!

Los recordados alumnos de la serie
televisiva Señorita maestra
(1983/85).
Aunque,  a veces, parece que la escuela decida prescindir del cerebro o dejarlo en un costado este órgano resulta imprescindible a la hora del aprendizaje, dice el autor de este ingenioso artículo. Y redondea con una cita de un personaje de su creación: “Ya lo resumió el famoso alumno Palmiro Cavallasca (menores de 40, abstenerse): ‘¡Me hirve la cabeza, señorita!’ Ojalá, el encuentro de la neurociencia y la escuela haga que ‘hirva´ cada vez más.
Diego Golombek / Científico y escritor*
Para todos los que periódicamente nos enfrentamos con una horda de maravillosas bestezuelas al otro lado de los pupitres, nos cuesta un poco ver más allá de los bostezos, los celulares semiescondidos, la mirada en la luna. Pero sí, hay algo más, mucho más: un grupo de fascinantes cerebros que pueden ser nuestros mejores aliados a la hora del aprendizaje. Efectivamente, somos un cerebro con patas, aunque muchas veces la escuela decida prescindir de tan noble órgano y dejarlo olvidado en la fila del saludo a la bandera o, más aún, recostado en la almohada en espera de un tiempo mejor.
De hecho, resulta sorprendente que algo tan obvio - el cerebro que aprende y enseña - haya tardado tanto en llegar a los laboratorios y, más aún, a las aulas. Un famoso artículo de los '90 (ayer nomás) decía que entre el estudio del cerebro y la educación había "un puente demasiado lejos" (¡qué película!), ya que los hallazgos de la neurociencia -conocer las charlas entre neuronas, o las áreas de la corteza que se activan al hacer la raíz cuadrada de 49, por ejemplo- no necesariamente ayudan al maestro de cuarto grado en su titánica tarea. Sin embargo, esta noción de puentes eternos está comenzando a ser desafiada, y tenemos algunos ejemplos muy cercanos para mostrar.
Allí están como modelo dos artículos muy recientes del grupo de neurociencia integrativa, con la participación estelar de Andrea Goldín y Mariano Sigman. El primero de ellos, publicado nada menos que en Nature Neuroscience, ya se planta desde el título: Neurociencia y educación: es el momento de construir el puente. Allí, junto con colegas de Chile y Brasil, argumentan que, pese a que "el cemento del puente aún está fresco", hay diversos motivos para que el cerebro y el pizarrón vayan de la mano. En particular, apuntan a un cerebro bien alimentado y bien dormido, a los estudios de adquisición del lenguaje y la lectura (sobre todo en aquellos casos donde prima el bilingualismo) y a lo que sabemos sobre la percepción visual para que las palabras se vayan fijando en las cabecitas. Claro, esto implica poder hacer experimentos en el aula, y los autores nos arengan a ser prácticos y valientes, y predican con el ejemplo: ellos son también responsables de un interesante programa llamado Mate Marote, en el que evalúan cómo ciertas intervenciones pueden mejorar el aprendizaje.
El segundo artículo en cuestión, publicado en la revista de la Academia Nacional de Ciencias de los EE.UU., pone a prueba la hipótesis de que el entrenamiento cognitivo mejora el desempeño escolar. No es un tema fácil: se sabe, por ejemplo, que después de cientos de horas de sudokus o crucigramas uno será un experto sudokólogo o crucigramólogo, sin que necesariamente eso contagie el resto de nuestras capacidades, por lo que elegir las tareas y las evaluaciones adecuadas es crucial. Así, Andrea, Mariano y sus cómplices desarrollaron juegos de computadora (en estos tiempos, la letra con pantalla entra) para entrenar la memoria corta, el planeamiento y el control de las decisiones (o sea, algunas de las llamadas funciones ejecutivas) en un grupo de chicos de 6 años de bajos recursos, quienes realizaron breves sesiones de juegos en el aula durante 10 semanas (un grupo control realizó otros juegos, con menor demanda cognitiva). ¿Y qué pasó? Primero lo esperable, o casi: los chicos mejoraron su nivel de atención, entre otras funciones ejecutivas, además de que seguramente se convirtieron en campeones de los juegos de Mate Marote. Pero lo más espectacular en general es lo que sucedió con el desempeño en matemática y lengua. Se sabe -y aquí se confirmó- que a los chicos que van más al colegio les va mejor que a los que faltan mucho (en este caso, seguramente debido a diversas causas socioeconómicas). La intervención cognitiva mejoró particularmente el desempeño de los que faltaban más, poniéndolos al mismo nivel de los que su situación sí les permitía atender regularmente a clase. Es un comienzo, pero el puente comienza a tener sus cimientos.
Tal vez quien mejor resumió esta relación del cerebro con el aula fue el famoso alumno Palmiro Cavallasca (menores de 40 abstenerse) quien frecuentemente advertía a su maestra Jacinta ¡Me hirve la cabeza, señorita! Ojalá este encuentro de la neurociencia y la escuela haga que hirva cada vez más…

*Publicado en Revista La Nación (abril 2014).
El Arca, 21/8/2014

20 de agosto de 2014

O retrato da educação na AL, Banco Mundial

O ESTADO DE S.PAULO

20 Agosto 2014 | 02h 05

Realizado com base na observação diária do comportamento em sala de aula de mais de 15 mil professores em 3 mil escolas públicas da América Latina (AL) e do Caribe, relatório do Banco Mundial sobre o ensino básico na região mostra uma ominosa contradição. Revela que, apesar dos investimentos feitos na última década, e que levaram à universalização da oferta de vagas no ensino fundamental e ao aumento dos índices de escolaridade do ensino médio, os países da região - com exceção do Chile - não têm conseguido melhorar a capacidade de aprendizagem dos estudantes em matérias fundamentais, como matemática e leitura, disciplinas consideradas vitais pelo Banco Mundial para que as novas gerações possam desenvolver pensamento crítico e ampliar as habilidades cognitivas.
A consequência é que a ineficiência do sistema educacional se tornou o principal gargalo do desenvolvimento econômico e social dos países latino-americanos e caribenhos, levando-os a se distanciar cada vez mais dos países do Leste Asiático. O estudo foi feito com o objetivo de estimular os governos da região a reformularem suas políticas educacionais, adotando novos critérios para a seleção de docentes para o magistério público.
Como o ensino básico na América Latina e no Caribe está num nível de qualidade abaixo dos padrões necessários a uma economia competitiva e capaz de ocupar espaços maiores no mercado mundial, os países dessa região carecem de capital humano para poder diversificar a produção, aumentar as exportações de maior valor agregado e assegurar crescimento sustentável.
Segundo o relatório, a maioria dos professores de educação básica na região tem baixo domínio técnico das disciplinas que ensinam, adota práticas pedagógicas ineficazes, faz uso limitado das novas tecnologias da informação, não consegue manter os alunos interessados nas aulas e dedica apenas 65% de sua carga horária para atividades didáticas. O tempo restante é gasto com atividades administrativas. O resultado é a perda de um dia inteiro de instrução por semana, comprometendo a alfabetização e o aprendizado de matemática. "Alunos com professor fraco dominam 50% ou menos do currículo para a série em que estão. Alunos com um bom professor têm um ganho médio de um ano. E estudantes com professores excelentes avançam uma série ou mais", afirma o relatório, depois de enfatizar que "tempo de instrução é o recurso mais caro de uma escola".
O estudo aponta ainda que a América Latina e o Caribe têm 7 milhões de professores de ensino básico. A maioria está envelhecendo e, por causa dos baixos salários, as autoridades educacionais não conseguem contratar jovens preparados para substituir os que se aposentam, especialmente nas disciplinas de matemática, ciências e línguas estrangeiras. "A América Latina não está atraindo pessoas de alto calibre de que precisa para construir sistemas educacionais de classe mundial. Os países da região parecem estar presos numa armadilha, com baixos padrões para o ingresso no magistério, candidatos de baixa qualidade, salários baixos e com pouco profissionalismo em sala de aula e resultados educacionais deficientes", afirma o relatório. O cenário é diametralmente oposto ao dos países bem-sucedidos nos rankings internacionais de avaliação escolar, como Finlândia, Cingapura e Coreia do Sul. Garantindo bons salários e boas condições de trabalho, esses países têm conseguido recrutar jovens talentosos para o magistério público.
Por causa das especificidades dos países latino-americanos e caribenhos, as estratégias recomendadas pelo Banco Mundial para que melhorem a qualidade do ensino básico são diversificadas. O denominador comum está no aumento de rigor nos critérios de recrutamento dos professores. "A seleção é a pedra angular das reformas educacionais", conclui o relatório, depois de fazer uma observação importante: quanto maiores forem os incentivos para motivar os docentes a ampliar seu desempenho pedagógico, mais atraente será a profissão e melhores serão os candidatos ao magistério público.

Mesmo com royalties do petróleo, financiar educação é desafio, afirma ministro: Paim


DAYANNE SOUSA E IGOR GADELHA - AGÊNCIA ESTADO
19 Agosto 2014 | 12h 45

No Fórum Estadão Brasil Competitivo, o ministro da Educação, Henrique Paim, disse que não sabe se os royalties do petróleo são suficientes para se alcançar a meta de 10% do PIB para a educação

Sérgio Castro/Estadão
Ministro da educação defendeu o ensino profissional acoplado ao ensino médio

O ministro da Educação, Henrique Paim, avaliou que o financiamento das metas do Plano Nacional de Educação (PNE) são um importante desafio. Durante o Fórum Estadão Brasil Competitivo, ele afirmou que a aprovação da destinação de royalties do petróleo para a educação garante uma importante fonte de financiamento. Ainda assim, Paim avaliou que "não sabemos se o recurso será suficiente para cumprir a meta de 10% do PIB" para a educação.
O ministro ainda destacou a necessidade de avanços no ensino superior. Ele considerou como uma conquista o crescimento no número de matrículas nas universidades no Brasil, mas ponderou que é preciso "garantir que seja um crescimento com qualidade". Paim defendeu também que é preciso ainda garantir avanços na pós graduação e na pesquisa, com universalização das universidades brasileiras.
Paim reconheceu que o Brasil paga um "preço muito alto" por ter despertado tardiamente para a educação. Diante desse cenário, ele defendeu que resta ao País recuperar o tempo perdido. "Temos de trocar o pneu com o carro andando", afirmou. O ministro ressaltou que o governo tem feito esforço para melhorar o desempenho da área e destacou que o País tem avançado.
Entre os avanços, Paim destacou três que considera chave. O primeiro, listou, foi ter construído um sistema estatístico nacional, que, segundo ele, é um dos mais modernos do mundo, com cadastro atualizado anualmente. Outro elemento é a avaliação. Ele destacou que, mesmo num país com diversidade grande e com modelo de educação descentralizado, hoje é possível medir o desempenho dos estudantes desde a escola até a universidade.
O terceiro avanço destacado por ele foi ter construído um padrão de financiamento de gestão para a educação brasileira. Como exemplo, citou a diminuição da diferença do valor/aluno entre os Estados do Maranhão e Paraná. "Antes, 30% do valor aluno do Maranhão correspondia ao valor do Paraná. Hoje, estamos em 80%", explicou. Ele reconheceu, contudo, que, apesar da melhora, ainda é possível avançar mais nessa área.
Em sua fala, o ministro destacou que o Plano Nacional de Educação (PNE) representa uma janela de oportunidade e um grande guia para que o País possa mudar a educação. Isso porque, de acordo com ele, é um plano diferenciado. "Não é como o anterior, que só tratava de metas quantitativas. Esse trata não só de acesso, mas de qualidade e equidade, pontos importantes para que possamos avançar", afirmou.
Ele destacou que o grande desafio do plano agora é fazer o alinhamento do PNE com os planos estaduais e municipais de educação. De acordo com Paim, já houve um avanço na relação entre as universidades e a educação básica e o desafio agora é dar organicidade a essa relação.
O ministro defendeu o ensino profissional acoplado ao ensino médio. "Não podemos conviver no Brasil com essa realidade de que apenas 8% dos estudantes do ensino médio estão fazendo educação profissional", declarou Paim, que comentou que a penetração do ensino profissional é muito superior em outros países do mundo. Segundo Paim, a revisão no ensino médio deve compreender mudanças curriculares e flexibilidade.