31 de dezembro de 2012

Consensus on Schools Is Crucial , Walt Gardner

The beginning of the new year is a propitious time to ask a direct question about public schools: Just what do we want them to do? Without a clear vision, the contentious debate over their future will never end. I was reminded of this after reading an essay by Louis Menard in The New Yorker ("Today's Assignment," Dec. 17). Although the subject of his piece was homework, Menard made a larger point. He explained that countries with the most successful schools are characterized by agreement about the role of their schools. He cited Finland and South Korea as prime examples. But there are others as well.

If Menard is right - and I think he is - then the outlook for schools in the U.S. is bleak. Unlike other countries, the U.S. can't find common ground on what schools should be doing. For example, some taxpayers want back-to-basics schools; others want schools that emphasize creative thinking. Some want teacher-centered classrooms; others want classrooms where students study what interests them. As Menard wrote: "Americans have an egalitarian approach to inequality: they want everyone to have an equal chance to become better-off than everyone else. By and large, for most people school is the mechanism for achieving this."
But even this conclusion is controversial. If all students were given an equal opportunity to achieve, I doubt that we would accept unequal outcomes. In other words, we want it both ways. The achievement gap is a case in point. No matter what we do to provide equity, we are not satisfied when differences exist between ethnic groups. This leads to heated exchanges over causes and remedies. Other countries have no such problem, probably because they are far more homogeneous than the U.S. Our multicultural society, which is a great asset, can be a huge liability because it makes it extremely difficult to develop a consensus. Others countries also do not have the huge disparities in income that exist here. As Menard explained: affluent parents are most hostile to homework because they want their children to spend their after-school time taking violin lessons, while less affluent parents support homework as a way of keeping their children off the streets.
Public schools have a vital role to play in the new world economy. Yet they won't improve unless we can first agree on what they should look like. About the only thing everyone wants are safe schools, as the Sandy Hook carnage made clear. But it will take more than that to assure their continuation in the years ahead.

U.S.A.: The year in education—a look back at 2012

By Hechinger Report, 31/12/2012

In 2012, new teacher-evaluation systems and merit pay spread across the country. Technology continued to transform classrooms, and presidential candidates made education an unexpected focus on the campaign trail. Yet widespread problems in America’s education system persisted, and the nation remained behind much of the international competition.
At The Hechinger Report, we traveled from coast to coast to examine new approaches to improving U.S. schools and to answer important questions about what’s working and what isn’t.
On the eve of 2013, we’ve selected 13—a baker’s dozen—of our top stories from the past year to highlight what we found in 2012. These stories provide insight into some of the most staggering problems facing U.S. public education today, and look at promising strategies for solving them.
In 2011 and 2012, Hechinger reporters traveled the globe to find lessons for America from the higher-education systems of CanadaChinaPolandSouth Korea and other countries. In India, we found a massive college building spree under way. A third of India’s 1.24 billion people are under the age of 14. Acknowledging that the country’s youth could be an asset in efforts to become a world power or a disaster that drains resources and fuels social unrest, the Indian government has responded by rapidly expanding access to higher education.
More than two-thirds of states are in the process of overhauling how they evaluate their teachers in an effort to ratchet up the quality of the teaching force. During 2012, Hechinger partnered with reportersacross the country to look at how these reforms are transforming local schools and classrooms.Tennessee was one of the early adopters of a new evaluation system. We examined how teachers and principals are handling the changes there, and how the state is responding to their feedback—both positive and negative.
In the Waconda School District in north-central Kansas, nearly 100 percent of students pass state tests, graduate from high school and enroll in college. The methods behind the educational success of this school district, which encompasses four blink-and-you’ll-miss-’em towns stretched out on the plains, are in stark contrast to popular education reforms elsewhere in the United States. Waconda doesn’t link student test-scores to teacher evaluations; it has no plans to distribute iPads. The district’s approach is rooted in the basics, with a community that champions education, coupled with faculty dedication and a relentless focus on early intervention.
Hechinger investigation this spring uncovered a multibillion-dollar building boom at U.S. colleges and universities—despite budget shortfalls, endowment declines and seemingly stretched resources. In 2010 and 2011, schools spent $11 billion building new facilities on American campuses, more than double what was spent a decade earlier. This story is part of our ongoing coverage of the changing costs and value of a college degree.
Harvard, Yale and a few other selective universities may have announced record numbers of applications in the spring, but higher-education officials have begun to fret over signs that college enrollment is starting to drop. Many universities are offering serious discounts just to fill seats. Still, more than 40 percent of private colleges have reported enrollment declines. Even community colleges—which had seen double-digit growth in recent years—experienced enrollment dips in 2012.
Helping struggling teachers improve has become a big concern—and a big business—across the country. The federal government gives local districts more than $1 billion annually for teacher training. New York City’s schools spent close to $100 million last year just on private consultants. Yet even as districts increase accountability for teachers, few are monitoring the companies, universities and in-school programs that are supposed to help them get better. A Hechinger series investigated who was making money from professional development, and what teacher-training strategies yield the most success.
7. A Newark school prepares—again—to reinvent itself
A new feeling of hope pervades Quitman Street Community School in Newark, N.J. Quitman—a school of 493 pre-kindergartners through eighth-graders in Newark’s high-crime, high-poverty Central Ward—has become a symbol of Superintendent Cami Anderson’s new push to turn around struggling schools. But in recent decades, school and city alike have been beaten down and subject to wave after wave of so-called rebirths, renewals and reforms. The Hechinger Report partnered with NJ Public Radio and NJ Spotlight to share Quitman’s story, dispatching a team of reporters to cover its daily trials and triumphs as well as the lessons it provides for schools and communities nationwide.
As part of Hechinger’s continuing coverage of the rapidly expanding world of digital education, we asked whether schools are ready for the shift from pencil-and-paper standardized tests to online ones. Advocates are promising better tests, less frequent cheating and immediate feedback for both students and teachers. But some educators and experts point to a host of potential problems, including shrinking school budgets, increased testing time and network meltdowns.
At a time when brick-and-mortar teacher training programs are under fire, thousands of new teachers enter the profession each year after having been trained in online classes. Hechinger reporter Sarah Butrymowicz joined 19 teacher-candidates in a virtual course offered by the San Diego-based National University to explore how well one online program is preparing individuals for the classroom.
Efforts to rejuvenate urban neighborhoods and fix public schools have historically followed separate paths. Instead of attacking poverty, urban blight and failing schools in isolated efforts, a group of community activists and philanthropists in Atlanta took on all of these issues as one big problem. One of the results is the Charles Drew Charter School, which draws students from federally subsidized housing for impoverished tenants and from market-rate apartments that attract university students, young professionals and, increasingly, middle-class families.
As a partner with NBC for 2012’s Education Nation, we produced a series about education reforms that are working, from a parent mentor program in Chicago to a bilingual school in California. In Arkansas, we looked at a charter school where students are sorted by learning style and career aspirations. The 875-student school, nestled in the Ozarks, is based on two commonly accepted educational tenets: Every student learns differently, and students learn best when the material is relevant to them.
On the campaign trail, Mitt Romney often touted the John and Abigail Adams Scholarship Program he established in Massachusetts, which provides tuition at in-state public colleges and universities to students who score well on state tests. But research suggests the Adams scholarship and others like it do little to improve college access. In fact, such programs can widen existing income and racial gaps in college attendance. This story was part of a special months-long election series in which we took a close look at the education policies and promises of both Romney and President Barack Obama.
This year, we launched a series about education in Mississippi, one of the poorest, lowest-achieving states in the country. One of the many problems the state faces is “segregation academies,” private schools started after the 1954 ruling in Brown vs. Board of Education to keep black and white students separate. It’d be easy to see Mississippi as an anomaly when it comes to education—hyper-segregated, fraught with racial and economic disparities, deeply divided over how much money to invest in schools—but in many respects, the story of education there is the story of education in America.

Com as redes sociais, mudança foi radical no uso da internet

RIO — Em 2012, as redes sociais foram protagonistas no mundo da internet e capitanearam uma mudança nos hábitos de navegação. Segundo a mais recente pesquisa “Social Media Report”, realizada nos EUA pela Nielsen e pela NM Incite, o tempo total on-line gasto em redes sociais aumentou 37% frente a 2011, com 121 bilhões de minutos em julho de 2012, contra 88 bilhões em julho de 2011. Quando conectados, esses usuários mostram novos costumes. O hábito de ver televisão, por exemplo, transformou-se numa experiência compartilhada. Nos EUA, 44% dos usuários de tablets e 38% dos de smartphones usam seus aparelhos para acessar as redes sociais enquanto assistem TV, postando ou twitando sobre os programas que estão assistindo.
Nas redes sociais, os consumidores têm passado boa parte de seu tempo on-line — 20% do tempo total para usuários de PCs e 30% para usuários móveis. Elas ganharam terreno também com a explosão do acesso móvel. Computadores pessoais ainda são campeões de acesso às mídias sociais, mas os dispositivos móveis registraram aumento de 63% em 2012 ante o mesmo período de 2011. Cerca de 46% dos usuários das redes nos EUA afirmam usar celulares inteligentes para acessar esses sites, e 16%, tablets.
Além de cair no gosto popular, as redes sociais atraíram um número maior de anunciantes e cresceram rapidamente, permitindo ao internauta se conectar a pessoas, marcas e eventos de forma inédita. A América Latina foi uma das regiões em que mais cresceu o acesso às redes:
— Quase 100% da população na América Latina visitam destinos de redes sociais a cada mês — diz Alejandro Fosk, vice-presidente sênior da comScore para a América Latina.
Também o atendimento a clientes é um setor que foi beneficiado pelas redes sociais on-line. As empresas hoje já prestam mais atenção nelas que em outros meios. E o consumidor descobriu que as mídias sociais são um dos melhores canais para reclamar dos fornecedores.
Para Celso Fortes, especialista em mídia digital e diretor de criação da agência digital Novos Elementos, uma das iniciativas simbolicamente mais importantes do ano veio da Coca-Cola:
— Você já viu a latinha da Coca-Cola? Ela não traz mais o endereço oficial do site da empresa. O site que aparece é facebook.com/coca-cola.
Para ele, as redes sociais estão criando uma internet paralela de interface mais agradável:
— A única maneira de uma grande rede social ganhar e manter seu espaço próprio, afastando-se da internet convencional, é introduzir funcionalidades. Numa situação extrema, o usuário não precisará mais sair da rede social para quase nada. Se ele conseguir pagar as contas, comprar produtos, ler as novidades dos amigos, trocar mensagens, não vai precisar sair das mídias sociais. E o anunciante vai gostar muito disso.
IPO do Facebook, o evento do ano
O Facebook fez o grande evento do ano no mercado de mídias sociais: seu IPO de 18 de maio, a oferta pública inicial de ações da rede. Foi um dos maiores da indústria de tecnologia e o maior da internet, com um pico de US$ 104 bilhões de valor de mercado, cifra que se provou superinflada. As expectativas do mercado foram às alturas. Mas o preço do papel dali por diante não parou de cair.
— Após a confusão do IPO do Facebook, o mercado ficou num clima de “vai não vai”. Mas a resposta quanto ao futuro do Facebook teremos de buscar em 2013 — diz Juliana Diniz, diretora de projetos da Dizain Soluções Interativas.
Hoje, não estar na rede é, muitas vezes, tido como esquisitice ou alienação.
— A cada hora aparece algo novo. Mas se o Facebook começar a botar muitos anúncios e “trending notes” no meio dos feeds, pode haver reclamações. Eles estão sempre testando para saber qual será nossa resposta — diz Juliana.
Para muitos usuários, o sistema de mensagens do Facebook quase substituiu o e-mail. A última cartada da rede foi a compra do Instagram. Mas está em curso uma “orkutização” do Facebook, fenômeno caracterizado pela torrente de mediocridades que vem inundando o site, tal como ocorreu com o Orkut.
O pioneiro dos microblogs, o Twitter, também evoluiu em 2012: em dezembro, chegou a mais de 200 milhões de usuários ativos por mês. E teve papel importante na divulgação de grandes eventos mundiais, como Olimpíadas (com 150 milhões de tweets), eleições americanas e a supertempestade Sandy.
Quanto ao Google+, a mais recente investida da Google no setor de mídias sociais, a rede inegavelmente, ainda não emplacou. Já o Pinterest se consolidou em 2012: ultrapassou o Tumblr em número de visitantes mensais únicos.
As redes sociais provaram em 2012 ser um fenômeno em evolução. Pesquisa da comScore indica que navegar nelas é a mais popular atividade on-line no mundo. Os especialistas apontam que todas as comunicações estão se tornando sociais, com essas mídias superando as outras em volume de anúncios, mas ainda deixando a desejar quanto à receita obtida.
O Globo, 31/12/2012

Ciência sem burocracia

31 de dezembro de 2012 | 2h 05
O Estado de S.Paulo
Um dos maiores entraves para o aperfeiçoamento da pesquisa científica no Brasil é a dificuldade que os pesquisadores encontram para importar o material necessário ao seu trabalho. Não são poucos os casos em que experimentos vão para o lixo devido a dificuldades burocráticas. Por essa razão, os cientistas, há muito tempo, reivindicam uma mudança radical nesse cenário, sem a qual a ciência brasileira, por mais competente que possa ser em algumas áreas, permanecerá sempre muito atrás da concorrência internacional. Essa esperada mudança está agora num projeto de lei, em tramitação no Congresso, que isenta de impostos e da fiscalização os insumos trazidos do exterior, de modo a agilizar o processo da pesquisa.
Para medir o alcance dessa medida, basta saber que 99% dos cientistas ouvidos em uma pesquisa do Instituto de Ciências Biomédicas da Universidade Federal do Rio de Janeiro informaram que precisam importar o material com o qual farão experimentos. Dos entrevistados, nada menos que 76% disseram já ter perdido material retido na alfândega. A maior parte das perdas diz respeito a elementos perecíveis, os chamados reagentes, que representam 60% do prejuízo total. A pesquisa mostra ainda que 42% dos cientistas frequentemente deixam de realizar pesquisas ou são obrigados a mudar as especificações dos experimentos devido a problemas de importação. Para outros 48%, isso acontece eventualmente.
Houve tentativas de desemperrar os procedimentos. As mais importantes foram uma instrução normativa da Receita Federal e uma resolução da Agência Nacional de Vigilância Sanitária (Anvisa), cujo objetivo era simplificar o despacho aduaneiro de importação de bens para pesquisa científica. Apesar disso, 91% dos cientistas ouvidos pela UFRJ disseram que as medidas não foram suficientes para acelerar a importação e reduzir os custos de armazenagem. A Anvisa argumentou que a responsabilidade pela demora é em grande parte dos próprios cientistas, que não sabem preencher corretamente os formulários para a importação. Já os pesquisadores respondem que não dispõem de tempo para se dedicar à burocracia, e alguns ainda acusam a Anvisa de ter proscrito substâncias necessárias para a pesquisa em neurociência, entre as quais entorpecentes. "Somos tratados como traficantes", queixa-se um deles.
O tempo até a chegada e o desembaraço do material importado raramente é inferior a um mês e, em alguns casos, supera dois anos. Um cientista reclamou que pagou três vezes mais caro do que seus colegas americanos por um anticorpo e que levou três meses para receber sua encomenda, enquanto nos EUA esse intervalo nunca é superior a uma semana.
O projeto de lei, de autoria do deputado Romário (PSB-RJ), feito por sugestão de cientistas liderados pela geneticista Mayana Zatz, determina a criação de um cadastro nacional de pesquisadores por parte do Conselho Nacional de Desenvolvimento Científico e Tecnológico. Esse grupo de especialistas terá licença para importar bens destinados às suas pesquisas com desembaraço aduaneiro automático, sem fiscalização e livre de taxas. Em contrapartida, o projeto responsabiliza o pesquisador por danos ambientais e de saúde causados pela eventual mudança da finalidade declarada para a importação.
O governo parece empenhado em estimular o avanço da ciência por meio do envio de estudantes ao exterior, no programa Ciência sem Fronteiras, mas esse esforço resultará inútil se, na volta, eles não puderem realizar suas pesquisas de maneira satisfatória e ágil. "Precisamos de uma importação sem fronteiras", disse Mayana Zatz. Se o poder público conseguir facilitar o rápido acesso dos pesquisadores ao material necessário para os testes de laboratório, é possível que, em pouco tempo, os cientistas brasileiros consigam reduzir a distância que os separa na competição com seus colegas no exterior, cuja vantagem está justamente na velocidade com que concluem seus experimentos. Toda iniciativa que objetive desburocratizar a ciência, respeitados os padrões de segurança, merece amplo apoio.

30 de dezembro de 2012

A amplitude da corrupção

30 de dezembro de 2012 | 2h 04
O Estado de S.Paulo
Os números constantes de levantamento feito pela Polícia Federal (PF) sobre as suas investigações de desvios de recursos e corrupção em prefeituras de todo o País são impressionantes. Embora se refiram a inquéritos ainda em curso, eles dão uma ideia da amplitude das suspeitas - baseadas em indícios fortes o suficiente para mobilizar a Diretoria de Investigação e Combate ao Crime Organizado (Dicor), da PF - que pairam sobre um setor da maior importância da administração pública, o dos governos municipais. São 3.167 inquéritos que envolvem 484 prefeitos e ex-prefeitos, suspeitos de violarem dispositivos do Decreto Lei 201/67. Estão também sendo investigados 182 servidores, 87 secretários municipais e 63 funcionários que ocupam cargos em comissão.
Aquele decreto lei caracteriza os ilícitos cometidos por prefeitos e vereadores e prevê 23 casos capazes de provocar sérios danos ao erário. Por exemplo, apropriação de bens ou rendas públicas, desvios de recursos em benefício próprio ou alheio, deixar de prestar contas anualmente, efetuar despesas não autorizadas por lei e fraudes em licitações. As penas para esses delitos vão de 2 a 12 anos de prisão.
O Maranhão concentra o maior número de inquéritos (644), seguido pela Bahia (490), Ceará (296), Piauí (285), Pará (196) e Pernambuco (194). Isto se explica, segundo o delegado Oslain Campos de Santana, chefe do Dicor, pelo fato de esses Estados, serem mais carentes e por isso receberem mais recursos da União, o que aumenta as oportunidades de fraudes. "São elevadíssimos os recursos que a União repassa para os municípios, principalmente através de convênios na áreas de educação e saúde", lembra ele. Em São Paulo e Rio foram abertos, respectivamente, 96 e 83 inquéritos.
Tanto para ter uma ideia mais precisa da situação quanto para que as investigações possam produzir resultados concretos - isto é, fornecer ao Ministério Público e à Justiça os elementos necessários para eventuais denúncias e punições -, é preciso aguardar a conclusão dos inquéritos. O que, se for seguido à risca a legislação que regula a matéria - o que infelizmente nem sempre é o caso -, deve acontecer em breve. Os inquéritos policiais devem ser concluídos no prazo de 30 dias. Podem ser renovados por mais 30 dias pela Justiça, desde que por motivo relevante, devidamente exposto pela autoridade policial.
Em entrevista ao Estado, o delegado Oslain Santana mostra como agem as organizações criminosas em relação ao poder público e o perigo representado por cada uma delas. Elas se distribuem por três grupos. Um, de matriz mafiosa, se infiltra no aparelho do Estado e investe mais em corrupção de agentes públicos do que em atos de violência para realizar seus "negócios" e ampliar cada vez mais seu poder. "Veja o exemplo do Carlinhos Cachoeira. Começou com jogo do bicho e foi se infiltrando no Estado."
Numa outra categoria estão o que a PF chama de "grupos agressivos", que apelam para ações armadas, como ocorre no Rio e em São Paulo. Eles são violentos, mas têm poder econômico reduzido, se comparado com o dos outros grupos, e sua infiltração no aparelho estatal não é profunda.
O grupo que mais preocupa a PF, pelo seu poder e seu raio de atuação, é formado, segundo Oslain Santana, pelas "organizações de colarinho-branco ou das elites, pessoas acima de qualquer suspeita, mas que movimentam grandes esquemas". Por isso, são as mais perniciosas do ponto de vista da PF. "Desviam bilhões dos cofres públicos para benefício pessoal. Tiram dinheiro da educação e da saúde por meio de violações constantes do Decreto Lei 201/67 e da Lei de Licitações." Deixando de lado a confusão de criminosos de colarinho-branco com as "elites" - citadas de forma vaga, imprecisa -, um conceito que ele claramente não domina, o delegado Santana tem razão para chamar a atenção para a capacidade que esse último grupo tem de causar graves prejuízos aos cofres públicos, em vista de seu poder de aliciamento e corrupção. É de esperar, portanto, que continue a merecer cuidado especial da PF.

Na Moda, Beatriz Cardoso

O Globo,29/12/2012

Hoje, no Brasil, muitas iniciativas têm se esforçado para fazer referência à palavra educação. No entanto, justamente porque o desafio é tão grande, seria bom que os investimentos no setor se dessem para além do plano discursivo e da boa intenção. Se não colocarmos a atenção devida, acabaremos legitimando a ideia de que acoplar atividades relacionadas à Educação a todo e qualquer evento ou projeto equivale a realizar investimento relevante nesse campo. Assim sendo, em breve, isso poderá representar a manutenção do que já vai mal, abrindo, inclusive, brechas para oportunismos revestidos de investimento no setor.

Talvez a pergunta que caiba seja: Por que chegamos aqui? Por que, frequentemente, temos forte presença da voz de especialistas de outras áreas quando o tema é Educação? Por motivos históricos, o setor é constituído por profissionais pouco valorizados por nossa sociedade e, como consequência, também por uma produção de conhecimento específico e técnico ainda frágil frente a um mundo cada vez mais exigente no que diz respeito a desempenho e resultados. Há exceções, mas, em geral, o setor procura se impor mais pela denúncia e pela negação do que pela proposição, passando a imagem de despreparo e inconsistência. Por vezes, a ideologia e a prescrição se transformam num escudo protetor. Com isso abre-se espaço para que outros especialistas (principalmente economistas, sociólogos e jornalistas) dominem a voz corrente influenciando o setor e a sociedade em geral. 

Sem dúvida, esse olhar estrangeiro e comprometido, que ganhou força nos últimos anos, contribuiu muito para valorizar simbolicamente a Educação. No entanto, essa contribuição diz respeito a questões macro do campo educacional. Há um universo complexo de questões específicas relativas aos processos de ensino e de aprendizagem que precisam ser entendidos e enfrentados e que nem sempre se prestam a generalizações ou simplificações. Para fazer frente a este quadro e, para criar um campo favorável para que todos os alunos aprendam, é fundamental que pesquisadores (oriundos da pedagogia, psicologia, linguística, entre outros) e educadores sejam incorporados como interlocutores importantes nessa construção. Não se trata de uma visão corporativista. Os melhores caminhos para que os alunos aprendam nascerão do intercâmbio de conhecimentos de diferentes áreas. Mas, para haver troca é preciso reconhecimento equivalente para o valor dessa voz técnica. A Educação deve ser pensada a partir do lugar onde ela de fato acontece: a escola.
Uma boa aposta deveria ser fomentar a pesquisa aplicada e a criação de ferramentas que contribuam com a melhoria da qualidade das aprendizagens dos alunos. Ou seja, investir em laboratórios de ideias. Para isso, é importante criar estruturas que nos ajudem a fugir de amadorismos e, nas quais, os profissionais possam colocar seu tempo e seus conhecimentos a serviço do desenvolvimento de soluções para a maioria das crianças.

Reivindico, portanto, equilíbrio nos investimentos e apostas. É preciso migrar de uma perspectiva intervencionista, com foco em pequenos projetos preocupados em atingir um número cada vez maior de beneficiários em territórios delimitados, para a criação de estratégias de desenvolvimento e fomento à produção de conhecimentos relevantes que possam colaborar, aprimorar e acelerar a aprendizagem nas salas de aula.

Para alcançar melhores resultados e patamares consistentes a aprendizagem e o desenvolvimento intelectual devem estar no centro da discussão. Para assim, de forma consistente, fazer frente à polissemia que vem sendo legitimada para a palavra educação. Tudo cabe aí dentro, toda iniciativa é válida, quando o que deveria importar de fato deveriam ser ações estruturantes do setor que ficam em último plano. Há uma mistura entre escolaridade e assistencialismo que vem sendo aceita sem questionamentos. Educação não deve ser reduzida à boa ação ou a gestos bonitos, mas deve estar associada à competência, ao know-how e a metodologias capazes de fazer frente à complexidade inerente a esse campo.
Se formos capazes, coletivamente, de separar o joio do trigo credenciando o que é proposta, programa ou projeto de pesquisa que de fato faz frente ao desafio educacional brasileiro já estaremos dando um passo. Se formos capazes de investir (público e privado) em espaços de qualificação de profissionais de ponta na área da Pedagogia que desenvolvam know-how, faremos frente aos investimentos frágeis e interessados que vêm absorvendo muito recurso no setor e abriremos possibilidades frutíferas para as próximas décadas.
*Beatriz Cardoso
Diretora executiva do Laboratório de Educação
Doutora pela Faculdade de Educação da USP
Fellow no Advanced Leadership Initiative Harvard 2013

Mario Vargas llosa: Sartre y sus ex amigos

PIEDRA DE TOQUE. Era un soberbio polemista; pero después de veinte años de leerlo y estudiarlo

con devoción, quedé decepcionado de sus vaivenes ideológicos, sus exabruptos políticos y su logomaquia

Estaba ordenando el escritorio y un libro cayó de un estante a mis pies. Era el cuarto volumen de Situations (1964), la serie que reúne los artículos y ensayos cortos de Sartre. Lo encontré lleno de anotaciones hechas cuando lo leí, el mismo año que fue publicado. Comencé a hojearlo y me he pasado un fin de semana releyéndolo. Ha sido un viaje en el tiempo y en la historia, así como una peregrinación a mi juventud y a las fuentes de mi vocación.
Sus libros y sus ideas marcaron mi adolescencia y mis años universitarios, desde que descubrí sus cuentos de El muro, en 1952, mi último año de colegio. Debo haber leído todo lo que escribió hasta el año 1972, en que terminé, en Barcelona, los tres densos tomos dedicados a Flaubert (El idiota de la familia), otra de las tetralogías que dejó incompletas, como las novelas de Los caminos de la libertad y su empeño en fundir el existencialismo y el marxismo, Crítica de la razón dialéctica, cuya síntesis final, prometida muchas veces, nunca escribió. Después de veinte años de leerlo y estudiarlo con verdadera devoción, quedé decepcionado de sus vaivenes ideológicos, sus exabruptos políticos, su logomaquia y convencido de que buena parte del esfuerzo intelectual que dediqué a sus obras de ficción, sus mamotretos filosóficos, sus polémicas y sus úcases, hubiera sido tal vez más provechoso consagrarlo a otros autores, como Popper, Hayek, Isaías Berlin o Raymond Aron.
Sin embargo, confieso que ha sido una experiencia estimulante —algo melancólica, también— la relectura de su polémica con Albert Camus del año 1952, sobre los campos de concentración soviéticos, de su recuerdo y reivindicación de Paul Nizan, de marzo de 1960, y del larguísimo epitafio (casi un centenar de páginas) que dedicó a la memoria de su compañero de estudios, aventuras políticas y editoriales, amigo y adversario, el filósofo Maurice Merleau-Ponty (1961).
Era un soberbio polemista y su prosa, que solía ser siempre inteligente pero seca y áspera, en el debate se enardecía, brillaba y parecía insaciable su afán de aniquilación conceptual de su contrincante. No se equivocó Simone de Beauvoir cuando dijo de él que era “una máquina de pensar”, aunque habría que añadir que ese intelecto desmesurado, esa razón razonante, podía ser también, por momentos, fría y deshumanizada como un arenal. Leída hoy, no cabe la menor duda de que su respuesta a Camus era equivocada e injusta, y que fue el autor de El extranjero quien defendió la verdad, condenando la muerte lenta a que fueron sometidos millones de soviéticos en el gulag por el estalinismo a menudo por sospechas de disidencia totalmente infundadas y sosteniendo que toda ideología política desprovista de sentido moral se convierte en barbarie. Pero, aun así, los argumentos que esgrime Sartre, pese a su entraña capciosa y sofística, están tan espléndidamente expuestos, con retórica tan astuta y persuasiva, tan bien trabados e ilustrados, que suscitan la duda y siembran la confusión en el lector. Arthur Koestler pensaba en Sartre cuando dijo que un intelectual era, sobre todo en Francia, alguien que creía todo aquello que podía demostrar y que demostraba todo aquello en que creía. Es decir, un sofista de alto vuelo.
Sartre considera a Nizan como un ejemplo, porque rompe moldes ideológicos
La evocación de Paul Nizan (1905-1940), su condiscípulo en el liceo Louis le-Grand y en la École Normale Supérieure, a quien lo unió una amistad tormentosa, es soberbia y —adjetivo que rara vez merecían sus escritos— conmovedora. Hijo de un obrero bretón que, gracias a su talento, recibió una educación esmerada, Nizan fue muchas cosas —un dandi, un anarquista, autor de panfletos disfrazados a veces de novelas que seducían por su violencia intelectual y su fuerza expresiva— antes de convertirse en un disciplinado militante del Partido Comunista. Cuando el pacto de la URSS con la Alemania nazi, Nizan renunció al partido y criticó con dureza esa alianza contra natura. Poco después, apenas comenzada la Segunda Guerra Mundial, murió en el frente de una bala perdida. Pero su verdadera muerte fue la pestilencial campaña de descrédito desatada por los comunistas para envilecer su memoria.
Camus rompió con Sartre por la cercanía de éste con el Partido; Nizan, por las diferencias y reticencias que guardaba con aquél. En su ensayo, que sirvió de prólogo a Aden, Arabie, Sartre hace un recuento muy vivo de la fulgurante trayectoria de ese compañero que parecía destinado a ocupar un lugar eminente en la vida cultural y que cesó, de aquella manera trágica, a sus 35 años. En tanto que, cuando refuta a Camus, aparece como un perfecto compañero de viaje, en el que dedica a defender la vida y la obra de Nizan, Sartre es un debelador implacable del sectarismo dogmático que cubría de calumnias infames a sus críticos y prefería descalificarlos moralmente antes que responder a sus razones con razones. El ensayo es también una premonición de lo que podría llamarse el espíritu de mayo de 1968, pues en él Sartre propone a Nizan como un ejemplo para las nuevas generaciones, por haber sido capaz de romper los moldes ideológicos y las convenciones y esquemas dentro de los que se movía la izquierda francesa, y haber buscado por cuenta propia y a través de la experiencia vivida un modo de acción —una praxis— que acercara el medio intelectual a los sectores explotados de la sociedad.
El ensayo sobre Merleau-Ponty es, también, una autobiografía política e intelectual, un recuento de los años que compartieron, como estudiantes de filosofía en la École Normale Supérieure, su descubrimiento de la política, del marxismo, de la necesidad del compromiso, y, sobre todo, su toma de conciencia del odio que les inspiraba el medio burgués de que ambos provenían. Este odio impregna todas las frases de este ensayo y se diría que, a menudo, es él, antes que las ideas y las razones, y antes también que la solidaridad con los marginados, el que dicta ciertas tomas de posición y pronunciamientos de los dos amigos. Sartre es muy sincero y poco le falta para reconocer que, en su caso, la revolución no tiene otro objetivo primordial que borrar de la tierra a esa clase social privilegiada, dueña del capital y del espíritu, en la que nació y contra la que alienta una fobia patológica. En este ensayo aparece la famosa afirmación sartreana (“Todo anticomunista es un perro”) que llevó a Raymond Aron a preguntar a Sartre si había que considerar a la humanidad una perrera.
Leída hoy, su respuesta a Camus era equivocada e injusta
Merleau-Ponty fue el último de los intelectuales de alto nivel con los que Sartre fundó Les Temps Modernes en romper con la revista que, durante años, fue para muchos jóvenes de mi generación una especie de Biblia política. A partir del alejamiento de Merleau-Ponty, en los años cincuenta, sólo quedarían con Sartre los incondicionales, que, durante toda la guerra fría, aprobarían sus idas y venidas y sus retruécanos a veces delirantes en esa danza sadomasoquista que vivió hasta el final con todas las variantes comunistas (incluida la China de la revolución cultural).
Este ensayo impresiona porque muestra la fantástica evolución de Europa en el medio siglo transcurrido desde que se escribió. Cuando Sartre lo publica, la URSS parecía una realidad consolidada e irreversible. La guerra fría daba la impresión de poder transformarse en cualquier momento en guerra caliente y, aunque Sartre y Merleau-Ponty discrepan sobre muchas cosas, ambos están convencidos de que la tercera guerra mundial es inevitable y que, una vez que estalle, el Ejército soviético tardará muy poco en ocupar toda Europa occidental.
La política impregna hasta los tuétanos la vida cultural en todas sus manifestaciones y los extremos apenas dejan espacio a un centro democrático y liberal que tiene pocos defensores en el mundo intelectual. No sólo Sartre y Merleau-Ponty ven en De Gaulle y la Quinta República a un fascismo renaciente y en Estados Unidos a un nuevo nazismo. Semejante disparate es en aquellos años de esquematismo e intolerancia un lugar común. Produce vértigo que pensadores que nos parecían los más lúcidos de su tiempo se dejaran cegar de ese modo por los prejuicios políticos.
Ahora bien. Pese a las orejeras ideológicas que delatan, aquellos debates tienen algo que en el mundo de hoy ha sido barrido por, de un lado, la banalidad y la frivolidad, y, por otro, el oscurantismo académico: la preocupación por los grandes temas de la justicia y la injusticia, la explotación de los más por los menos, el contenido real de la libertad, cómo conciliar ésta con la justicia e impedir que sea sólo una abstracción metafísica, etcétera. En nuestros días los debates intelectuales tienen un horizonte muy limitado y transpiran una secreta resignación conformista, la idea de que aquellas utopías de los tiempos de Sartre y Camus han quedado para siempre erradicadas de la historia. Hoy por hoy, tratándose de política, el sueño está prohibido, ya sólo son admisibles los sueños literarios y artísticos.

An Idea Promised the Sky, but India Is Still Waiting

Christinne Muschi for The New York Times
A prototype tablet is assembled at a DataWind site in Montreal. The company’s plan to invigorate India’s electronics manufacturing by producing low-cost tablets for students has gone awry.
Christinne Muschi for The New York Times
DataWind planned to make Aakash-2 tablets not at its own site, above, but in India.
Christinne Muschi for The New York Times
Ozier Muhammad/The New York Times
The idea was praised by the Ban Ki-moon, the United Nations secretary general, left, with India’s United Nations representative, Hardeep Singh Puri, center, and DataWind’s chief, Suneet Singh Tuli. But most of the tablets have been made in China.
THE idea was, and still is, captivating: in 2011, the Indian government and two Indian-born tech entrepreneurs unveiled a $50 tablet computer, to be built inIndia with Google’s free Android software. The government would buy the computers by the millions and give them to its schoolchildren.
Enthusiasts saw the plan as a way to bring modern touch-screen computing to some of the world’s poorest people while seeding a technology manufacturing industry in India. Legions of customers placed advance orders for a commercial version of the tablet, thrilled at the prospect of owning tangible proof that India was a leader in “frugal innovation.”
Even the secretary general of the United Nations, Ban Ki-moon, lavished praise on the audacious project, called Aakash, the Hindi word for sky. “India is a superpower on the information superhighway,” Mr. Ki-moon said at a ceremony in November at the United Nations headquarters in New York.
Stoking expectations was Suneet Singh Tuli, the charismatic C.E.O. of the small London-based company that won the bid. “I am creating a product at a lower price than anyone else in the world with the hope that it impacts people’s lives and I make money out of it,” he said in a recent interview.
But over the last few months, it has become increasingly evident that Mr. Tuli, 44, and his older brother, Raja Singh Tuli, 46, are unable to deliver on most of their ambitious promises.
The Tulis acknowledge that their company, DataWind, will not even come close to shipping the 100,000 tablets it has promised to India’s colleges and universities before its year-end deadline. Most of the 10,000 or so tablets delivered through early December were made in China, despite the company’s early pledge to manufacture in India. Financial statements filed with British regulators show that the company is deeply in the red.
And the project’s entire premise — that India can make a cheap tablet computer that will somehow make up for failures of the country’s crippled education system — is fundamentally flawed, according to some experts in education and manufacturing.
Leigh L. Linden, an assistant professor of economics and public affairs at the University of Texas at Austin who has studied the use of technology in schools in India and other developing countries, said that, at best, computers merely match the performance gains from far less costly projects that involve hiring additional teachers or teaching assistants. And in some cases, Professor Linden said, the introduction of computers can actually lower students’ test results.
“Based on the available research,” he said, “this would not be the most effective strategy for education in developing countries.”
The notion that India’s weak manufacturing sector can catch up to China in advanced computer hardware also strikes some experts as far-fetched. “China became the manufacturing center of the world, and India missed that boat,” said Surjit S. Bhalla, an economist and managing director of Oxus Investments.
So far, the Indian government is standing firmly behind the project.
“All pathbreaking ideas do look too ambitious when conceived,” the Ministry of Human Resource Development, which oversees the Aakash project, said in an e-mailed statement. Aakash is “an all-encompassing project,” not just the creation of a tablet computer, the ministry said. With it, the government plans to create “an entire manufacturing ecosystem” in India.
INTERVIEWS with DataWind executives, government officials, Chinese manufacturers, business partners and former and current employees paint a picture of a small family company that was overwhelmed by a complex project that even China’s cutthroat technology manufacturers would find challenging to execute at the price expected by the government.
Leading a tour last month of the company’s small touch-screen factory in downtown Montreal, Raja Tuli, DataWind’s co-chairman and chief technology officer, said he had initially opposed his brother’s desire to bid on the Aakash contract, and he expressed lingering regrets.
“We got stuck in it,” he said. “We’re doing our best.”
DataWind’s real goal, Mr. Tuli said, is to sell low-cost wireless Internet access for tablets in developing countries like India. He said DataWind’s proprietary data compression technology, which made its debut in Britain years ago with a device called the PocketSurfer, efficiently delivers Web pages over older, slower cellphone networks.
“Our biggest contribution is our software,” Mr. Tuli said. “The fact that we’re making the actual hardware is a sideline that we got into in the process. We never meant to do it, but here we are.”
For India’s government, the Aakash project was supposed to usher in a computer revolution.
Although India pioneered the information technology outsourcing business, and still does much of the computing work for many big companies, only a small portion of the population has access to computers or the Internet.
Others had tried to bring cheap computing to developing countries like India — most notably the One Laptop Per Child project. Founded by Nicholas Negroponte of the Massachusetts Institute of Technology and backed by a host of Western technology companies, that effort aimed to bring $100 laptops to children around the world but faltered amid a host of technical, manufacturing and competitive challenges.
“This is our answer to M.I.T.’s $100 computer,” said Kapil Sibal, the minister of communications and information technology, when he announced the Aakash project in 2010.
Suneet Tuli, whose family emigrated from India to Canada when he was a boy, certainly bought into that vision. Just as the huge drop in the price of mobile calling prompted a communications revolution in India, a cheap tablet could transform India’s classrooms and eventually all of the country’s poor, he said in an interview in October 2011.
In India, “there are one billion people left out,” he said, “and the way to include them is lower the price.”
BUT DataWind was in over its head from the start.
The government’s specifications were challenging, and none of India’s information technology giants, like HCL or Wipro, competed for the contract. DataWind made the lowest bid, promising to supply the tablets for 2,276 rupees, including delivery — about $50 at exchange rates at the time, and about $40 now.
In a recent interview, Suneet Tuli said DataWind figured that it could cut costs by improving on standard industry designs and by making touch screens itself, in Canada, at a lower price than it could buy them in China.
In a fateful decision, Mr. Tuli also promised to build the tablet in India, even though the country’s manufacturers had no real experience in building such hardware. While not required by the government, the pledge added to the patriotic fervor surrounding the project and generated publicity for DataWind’s plan to sell more expensive commercial tablets and $2-a-month wireless Internet service to the public.
Rather than build its own plants, DataWind sought out Indian partners, starting with Quad Electronic, from Andhra Pradesh, which had made cash registers, electronic typewriters and printers but never tablets.
Within months, though, the two had parted ways.
According to Suneet Tuli, the problems started when the university overseeing the project rejected the early tablets and demanded improvements. The relationship collapsed after DataWind discovered that Quad planned to produce a rival tablet, he said.
But Raminder Singh Soin, Quad’s managing director, said DataWind’s product “was not good enough.” “Many things were missing in the Aakash tablet,” he said in a phone interview this month, noting that its microprocessor could not support the tablet’s advertised features.
Mr. Soin said DataWind never paid for the tablets Quad did produce, or for the components Quad bought to build an additional 30,000 units. He estimates that the failed partnership cost him 150 million rupees, or about $3 million. Suneet Tuli said DataWind didn’t owe Quad any money.
COMPOUNDING DataWind’s problems, the company started taking orders for the commercial version of its tablet, the UbiSlate, just a week after unveiling the Aakash tablet. Within six weeks, it had 300,000 orders, Suneet Tuli said in an interview in early 2012. Last month, he said, orders for the UbiSlate tablets had reached about four million.
Yet DataWind still lacks the manufacturing, marketing and customer service capacity to handle even a substantial fraction of those orders. A result has been a wave of customer fury.
Edwin Richard Toppo, 25, a human resources professional in Delhi, placed an order in August for an UbiSlate. Weeks after he received the tablet, he said in a phone interview, its two USB ports stopped working. Then the slot for a SIM card went dead, and now the touch screen is unresponsive, he said.
“It’s like a dummy,” Mr. Toppo said, adding that several dozen calls to DataWind customer support went unanswered.
In a recent interview, Suneet Tuli acknowledged that the company has struggled. “Unfortunately, the scale of everything here has been beyond our imagination,” he said.
DataWind is trying to prioritize orders, he said, delivering about 2,500 tablets a day and offering refunds to people who don’t want to wait. Customers “will get a world-class product, I think, at a fraction of the price,” he added.
To help clear the huge backlog of orders, DataWind said it had signed up four new Indian partners to help make the tablets.
Still, the company won’t meet the Dec. 31 deadline to deliver 100,000 tablets to the Indian government. It recently received an extension until March 31, and Raja Tuli said he expects DataWind to fulfill the government contract by that time.
In an attempt to meet its commitments, the company moved production to China in the fall. At least three Chinese companies have been manufacturing an improved tablet, known as Aakash-2, for DataWind, and shipped thousands to India, according to interviews with Chinese manufacturers and documents reviewed by The New York Times.
Officials at the Chinese companies, who said they make as little as $1 in profit on each tablet, expressed doubts that India would ever be able to compete in electronics manufacturing.
“DataWind’s tablets can be made in Shenzhen, but not in India, because Shenzhen has a fully developed industry chain,” said a project manager with Kalong Technology, one of the companies, who spoke on the condition that his full name not be used, because he wanted to avoid media attention. “It’s just like, if you want to open a bakery, you need to know where to get the best flour both near you and at a good price.”
A recent visit to DataWind’s three-story Indian plant in the Amritsar neighborhood known as Ghee Mandi showed just how far the company has to go.
On the ground floor, rows of brown shipping boxes were piled atop one another, some printed with “Easydy,” the name of a Shenzhen tablet manufacturing company. Ibadat Singh, DataWind’s vice president for operations, said DataWind was not buying finished tablets from China, but just recycling boxes that happened to come from there. “Why use new boxes?” he said.
Two floors up, 16 men at a rectangular table were programming tablets and adding standard applications, Mr. Singh said. One man was working on an opened tablet with a big green screwdriver. Others were soldering wires or testing units. One man diligently wrapped tablets in Bubble Wrap and packed them into white boxes.
The factory makes about 1,000 units a day, Mr. Singh said. Each tablet takes five minutes to assemble and two to program. It’s so easy, he told a reporter, “even you can do it.”
DURING the November interview in Montreal, however, Raja Tuli described the difficulties of manufacturing in India, citing issues like prolonged border delays and poor infrastructure.
“Listen, it’s obviously easier in China just because the whole infrastructure is set up, capital is so much cheaper,” he said. “In India, it can be done but the process is longer.”
He declined to say whether DataWind would bid on future Aakash supply contracts from the government. But he said the company would not abandon its plans to build and sell inexpensive tablets in India.
“We’re not going to give up because of these little issues,” he said. “We’re committed to it. Always in life, it’s tougher than you think it was going to be.”
Pamposh Raina reported from New Delhi and Amritsar, India, Ian Austen from Montreal and Heather Timmons from New Delhi. Mia Li contributed reporting from Beijing.